为什么人会“认床”?

你是不是也遇到过这样的问题,每到一个新环境睡觉,总是辗转反侧,难以入眠?睡觉“认床”,这个习惯可把不少人折腾的不轻,那你知道为什么睡觉会“认床”吗?在学术期刊《当代生物学》上,几位美国大学教授研究发现,“认床”这事儿是因为你感受到了不安全。

我们过去觉得,人会认床说明这人特挑剔,特事儿。其实,认床和性格没关系,认床是一种警惕行为,因为,我们真正“认”的不是床,而是让我们熟悉的环境。当你不得不在陌生环境里过夜的时候,睡不踏实是因为你觉得不安全。换个陌生环境就睡不着这事儿,在学术上叫“第一夜效应”。睡眠专家说,认床这事儿非常稳固,也非常普遍,就算是研究睡眠的专家,旅行的时候也难以入睡。

那造成睡眠障碍的原因究竟是什么呢?

这几位美国教授发现,在一些鸟类以及海洋哺乳动物中,有一种有趣的“单侧脑半球睡眠”现象。就是说,动物睡觉的时候,一侧的大脑处于睡眠模式,另一侧却是清醒的。比如,麻雀就是一种有“单侧脑半球睡眠”的鸟类。为什么睡觉的时候要让一侧的脑半球保持清醒呢?原来,这些看似奇怪的睡眠方式,很可能是动物们为了更好地生存下去。你想想看,在危机四伏的大自然中,夜晚也不安全,这时候清醒的那部分大脑,就能帮动物们防范天敌。

受到这一点的启发,科学家们就想,是不是人类也有类似的两侧大脑,也是一般休息一般清醒呢?

为了验证这个猜想,研究者们用核磁共振扫描人睡眠时候的大脑活动。结果发现,左右脑半球真的睡眠深度不一样。这种不一样体现在哪里呢?这里需要先给大家做个科普。人类大脑中有个叫默认网络的区域,在人们走神、注意力分散的时候,这部分区域非常活跃。它的活跃有一个最大的好处,就是能让你短暂地脱离工作状态,让大脑在清醒的时候也能获得休息。

所以,理论上来说,人睡觉的时候,大脑左右半球里的默认网络应该都很活跃,这样大脑才能得到休息。但研究者们发现,当人们来到一个新环境过夜的时候,左脑半球中的默认网络更不活跃。这就是说,大脑左半球在第一夜的睡眠深度比右半球浅。研究者们认为,这种半边脑“沉睡”半边脑相对“清醒”的状态,可能就是人们第一夜睡不安稳的原因。

接下来,你可能还有一个问题。大脑有那么多区域,为什么只有默认网络这部分充当了陌生环境中“守夜人”的角色呢?

其实,在我们睡觉的时候,大脑的神经网络大多是在休息的,但默认网络不会完全关闭,这就是它适合“守夜人”这个角色的原因。科学家还在后续研究中发现,在睡眠实验里,如果短暂地播放一些异常的响声,人的左右脑半球对这些声音的反应也完全不一样:相对“清醒”的左脑会反应很激烈,这也说明它的警觉程度更高。而到了第二天晚上,人对睡眠测试环境熟悉了很多,所以左右脑半球中默认网络的差异也基本消失了。于是就睡得比原来沉一些了,这也就印证了,认床这事儿只在第一晚起作用。

所以,在陌生环境里睡不安稳,其实是人类的一种生存机制。人在新环境里睡觉,大脑的一些区域就会站岗值班,防范危险。知道了为什么,接下来我们说说,认床到底该怎么破?

有这样几个方法。第一个比较复杂,但非常直接有效。既然已经明白是大脑的默认网络在发挥作用,那我们如果有办法在睡觉前就改变它的工作状态,就可以帮我们在新环境下睡得更好。比如说,有这样一种技术,可以通过小范围的磁场对特定大脑区域的电信号进行干扰,增强或减弱某些神经活动,这就能降低它的警戒强度,这样就能有效减轻认床效应。

当然,还有一些更有现实意义的小诀窍。比如,你可以在陌生环境睡觉的时候带上自己的枕头,或者干脆选择睡眠环境和家里差不多的酒店,甚至,你可以经常频繁地换地方睡,让大脑的默认网络适应新环境的刺激,这些都可能帮助你减轻“认床”的烦恼。


本文源自:公众号“科学人”(换个地方过夜就睡不好?因为半边大脑在守夜)
音频稿:曾翔
讲述:韩力