怎么讲过去的故事决定你的未来

我们大部分人经常会因为一件突发小事而手忙脚乱,但我们身边经常能遇到这样的人,他们即便身处特别混乱的环境里,也能有条不紊地处理很多个任务,他们是怎么做到的呢?

心理学界提出过这样一个观点,说这些人本质上是会讲故事的人,他们会把自己的生活讲给自己听,包括那些已经发生的和即将发生的事。也就是说,他们预先在脑子里规划了一遍,所以当这些事情真的发生了,他们就能迅速地把现实和脑子里的剧本做个对比,然后找出它们哪儿不一样。这样,他们就知道哪里应该多分配注意力,哪里应该忽略。所以,给自己讲故事,就是他们在压力下,能处理多重任务的诀窍。

我们都爱听故事,但想不到讲故事还有这么实际的用途。心理学家告诉我们,讲故事可不止这点用处,它还能改变我们的人生。为什么讲故事能有这么大影响呢?有两个原因。

第一,听故事帮我们找到了原因。我们天生就需要让这个世界能说得通,能解释为什么有些事情发生在我们身上,只有解释清楚了原因,我们才能有一种安全感。这是每个人天生的需要,所以像算命啊,占卜啊,这些和解释命运有关的东西总会受到欢迎。而“讲故事”就是一种找原因的手段,不管是和别人说,还是在心里跟自己说,都能让所有的事情说得通。

第二,人生故事构成了我们人格。心理学家发现,每个人的人生故事不是记流水账,我们会把那些有意义的事儿打散了,然后在脑海里重新编码整合,变成一个有开头、有高潮、有结局的完整故事。而我们人生中会发生无数的事件,在讲自己的故事的时候,我们会选哪些事儿作为素材?用什么方式来讲?怎么排列它们的重要程度?怎么理解它们之间的因果关系?这些问题,都能反映出“我是个什么样的人”,也就是说,故事是我们人格的重要组成部分。

而且呢,我们会对一系列的事件进行“自传式因果推论”。什么叫自传式因果推论呢?举个例子,有两人,他们可能遇到了同样的挫折,比如恋爱失败、考试失利、工作不顺,等等,但是这倆人在脑子里跟自己讲这些事儿的时候,方式完全不一样。一个人可能会把这些事儿当成是一时的不顺,都是运气不好;而另一个却觉得,这都是我的命,都是因为我某些个性和特质,才造成这样的结果。这两种不同的因果推论方式,本身就是他们不同人格的一部分,也会让他们有不同的未来。

那么,怎么给自己讲故事才能让人生更幸福呢?

这取决于讲故事的方式。心理学家发现,我们给自己讲故事的时候,通常有两种叙事方法,一种叫挽救性的叙事,一种叫污染性的叙事。挽救性叙事的人,通常讲的故事都有个糟糕的开头,但最后是完美的结局。这些人讲的故事里,主人公都是个单枪匹马的英雄,他们相信无论世界多危险,但总有好的一面,我能让世界变得更好。而污染性叙事的人就完全相反,他们觉得,就算故事开头很美满,但总不会有好结局。比如,年轻时遇到了不好的事情,父母离异、被爱人抛弃,他们就会觉得“我肯定不会再有这样的爱情了”,“我肯定会和我父母一样”。

心理学家发现,用挽救性叙事的人,更容易从糟糕的事件中找到出口,也就更容易有一个比较幸福的人生。当然,它也不是在任何状况下都管用,那些长期生活在绝望里,经历过巨大创伤的人,给自己灌再多的鸡汤也没什么用。他们必须接受自己的无能为力,不给自己设定太高的期待,允许自己过得不如别人才行。


所以呢,给自己讲故事不仅是做事儿条理的一种重要方法,还能直接影响我们人生的幸福程度。